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“세계의 야구” 동유럽 불가리아 -야구 상황 및 전망- ‘불가리아 야구와 일본의 관계’

2018년 5월 21일

문장 = 후지모리 겐

 4월 말에 수도 소피아에서, 바르칸차피온십프(Balkan Championship)가 개최되었습니다.대회는 지난번도 접했습니다만, 주변국이 모여, 친목을 깊게 하는 것, 및, 지역 야구의 진흥을 목적으로 나라 대표 팀이 싸우는 것입니다.이번은 참가국이 세르비아, 그리스, 루마니아와 많지 않았습니다만, 불가리아의 우승으로 성황 속에 무사히 종료되었습니다.

 이 대회의 모습은 세계 야구 소프트볼 연맹(WBSC)의 사이트를 비롯하여, 유럽의 야구 사이트 등에서도 다루어져, 불가리아 및 발칸 지역의 야구의 대처를 소개하는 좋은 기회나 되었습니다.

 개회식에는 일본 대사관, 쿠바 대사관, 유럽 야구 연맹(CEB)로부터의 게스트, 폐회식에는 WBSC의 회장에게 내빈으로서 와 주시는 등, 여기 최근에 없는 불가리아 야구·소프트볼 각 연맹의 기능에 기쁜 놀라움을 느꼈습니다.

아직 개발도상의 발칸 지역의 야구입니다만, 이번처럼 주변 제국이 서로 협력해, 함께 발전하는 것을 기대하고 싶은 것입니다.


발칸 챔피언 쉽 우승(사진 제공:Борис Мутафчиев)

 그런데, 이번은 “불가리아 야구와 일본의 연결”이라는 테마로 전해줍니다.

 불가리아 야구를 말할 때, 일본과의 연결은 무시할 수 없는 특별한 것이 있습니다.일본 측에서 말하는 것은 조금 주제넘을지도 모릅니다만, 당국 야구의 역사에 있어서, 장 오러 걸쳐 일본인이 가까이에 관계되어, 공사 함께 교류를 해 온 사실이 있습니다.

 특히 1994년부터 2007년까지는 국제 협력 기구(JICA)의 청년 해외 협력대 사업보다, 자원봉사가 야구 연맹에 파견되고 있었으므로, 이 기간의 쌍방의 교류는 주목해야 하는 것이 있습니다.이 13년간, 불가리아 야구의 선구자기부터 발전기에 걸쳐서, 총원 9명에 이르는 일본인이 각각, 그때의 상황, 야구 연맹의 요청, 개인의 재량에 의해 다양한 활동을 하고 있었습니다.

 예를 들면, 나의 경우에는 불가리아의 유럽연합 가맹을 앞두고, 협력대 사업의 철수가 이미 정해져 있었던 2004년부터 2007년까지의 3년간의 활동 기간이었습니다.이 시기의 불가리아 야구는 이미 거의 형태를 할 수 있고 있던 상태로, 연맹으로부터의 요청은 “청소년에의 보급 활동과 경기력의 향상”이 주요한 것이었습니다.또, 그리고 아울러, “사업 철수 후도, 그때까지의 활동을 현지 사람만이고 계속시키려면”라고 하는 것을 자신의 과제로서 활동하고 있었습니다.


클럽 팀의 지도자와 학교 방문(필자 촬영)

 구체적으로는, 학교 방문이나 지방에서의 야구 교실, 스포츠 이벤트에서의 데먼스트레이션 및 가족도 참가할 수 있는 아이의 대회 등의 기획이나 실시 및 그 매뉴얼 만들기, 그 밖에도 아이용 교과서 작성 등이 있었습니다.또, 평상시의 연습이나 시합에 있어서의 기술 지도, 경기에의 대처 자세의 계몽(도구의 취급이나 환경 정비 포함한다)도 중요한 활동이었습니다.어느 활동도 원칙적으로 현지의 연맹 관계자나 클럽 팀의 지도자의 주체성에 기초하여, 그것을 보조하는 형태로 실시해, 항상 그들과 함께 행동하고 있었습니다.

 활동의 내용에 차이는 있지만, 13년 동안, 이렇게 불가리아 야구에 일본인이 들어가, 평상시의 연습이나 시합으로부터, 무언가 특별한 이벤트에 이를 때까지, 함께 협력하고 활동하는 상황이 계속되고 있었습니다.그래서, 연맹 관계자나 지도자뿐만 아니라, 야구에 관계되는 불가리아인에게 있어서 일본(사람)는 정말 친밀한 존재였다고 말할 수 있습니다.또, 건방짐일지도 모릅니다만, 기술이나 마음가짐은 물론, 그것이외에도 좋은 자극을 현지의 아이나 야구 관계자에게 주어졌다고 생각합니다.

 실제로, 길게 야구에 관계되어 있는 20세 이상의 관계자와 말하면, 일본인 지도자와의 추억을 즐거운 듯이 말해 줍니다.그중에는 손가락을 꺾으면서, 마사, 히데, 류타, 레이시, 타카시……라고 역대의 일본인 지도자의 이름을 잇달아 들어, 그들과의 에피소드를 가르쳐 주는 사람도 있습니다.

 불가리아 야구와 일본인의 교류는 이것에 머물지 않습니다.청년 해외 협력대의 관계자(사무소, 일본어 교사 등의 다른 직종의 자원봉사 분들), 재류 방인 및 재 불가리아 일본 대사관의 분들에게도 다양한 형태로 지원을 받거나, 이벤트에 참가해 주는 등 해 왔습니다.과거에 불가리아의 대표 팀이 아직 그만큼 실력이 없었을 무렵, 재류 방인의 혼합 팀과 진지한 시합을 했다는 것을 들은 적도 있고, 불가리아와 일본의 연합 팀과 미국 대사관 팀의 친선 소프트볼 대회를 개최한 것 등, 좋은 추억이 많이 있습니다.

 그리고, 일본의 일반 분으로부터 기부해 주신 도구를 JICA의 프로그램이나 NGO, 공익 법인 등을 통해 받은 것도 한 번이나 두 번이 아닙니다(올해도 공익 재단법인 전일본 연식 야구 연맹양으로부터 귀중한 도구의 지원을 받았습니다.일본으로부터의 원조는 약 10년 만이었습니다).


2018년 4월 도구의 기부에 기뻐하는 아이들(사진 제공:불가리아 야구 연맹)

 경제적으로 거기까지 풍부하지 않은 불가리아이므로, 당연히, 자조 노력은 하고 있습니다만, 도구의 문제는 현재에 이를 때까지 항상 심각한 것입니다.일본으로부터의 도구의 원조가 얼마나 환영받아, 이 나라의 야구의 발전에 기여해 왔는지, 또 그것을 불가리아 관계자가 어떻게 받아 들여, 얼마나 우호 관계를 발전시켜 온 것은 상상에 어렵지는 않습니다.

 2011년, 불가리아 관계자의 기분의 일단을 감지할 수 있는 사건이 있었습니다.도호쿠대 지진 재해의 때에 그들로부터 병문안의 말을 많이 받은 것도 그렇습니다만, 그것 뿐만 아니라, 재해지의 아이들에게 도구를 수여되고 싶으면 상담을 받았습니다.

 그 요지는 “지금까지 일본으로부터의 다대한 지원을 받아 왔다.그것에 대해 감사의 기분을 가지고 있다.지진 재해의 보도를 봐, 이제야말로, 일본에 무엇이 하고 싶다.지금, 재해지에서는 야구할 경황은 아닌 것은 충분히 이해하고 있지만, 이런 때였기 때문에, 아이에게 야구를 해 주었으면 한다.적당한 주어 앞은 없는가 것이었습니다.

 그 후, 그들은 실제로 자선 이벤트를 실시해, 의연금을 모아 및 재해지것과 어떤 초등학교 아동 야구 리그에 기부를 해 주었습니다.


2011년 지진 재해 후의 자선 이벤트(사진 제공:불가리아 야구 연맹)

 이 사건은 긴 시간을 들이고 서로 신뢰 관계를 길러, 우호 관계를 발전시켜 왔다다고 말할 수 있는 것의 현저한 예라고 생각합니다.예를 들면, 내가 작년의 유럽 야구 선수권 예선으로 대표 감독이 된 것도 지금까지의 불가리아 야구와 일본의 연결이 있었기 때문 실현한 것입니다.

 또, 불가리아인의 일본에 대한 태도는 불가리아에서 일어난 것만에 따르는 것은 아닙니다.일본 야구의 문화나 역사, MLB에서의 일본인 선수의 활약 및 월드·야구·클래식 등의 국제 대회에서의 건투도, 그들의 태도에 좋은 영향을 주고 있는 것도 알아 주시기 바랍니다.

 불가리아 야구는 아직 과제가 많아, 최근 몇년은 아이의 참가자수가 줄어드는 등 침체 기색입니다.그럴 때야말로, 재차, 일본과의 강한 연결을 인식해, 능숙에 활용하는 것으로, 경기력 향상 뿐만 아니라, 불가리아 야구의 진흥과 지금까지 이상의 양자의 우호 관계를 쌓아 올릴 수 있도록, 현지의 관계자와 함께 노력해 가고 싶다고 생각합니다.이 연재도 그 하나라고 생각하고 있으므로, 앞으로도 흥미를 가져 주시면 기쁘게 생각합니다.

동구 불가리아 -야구 사정과 그 전망-
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